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古人說「工欲善其事,必先利其器」,本專欄從下週起,從字母A開始,從「語形」、「語意」、「詞綴」的角度來解析單字的結構,解析時儘可能旁徵博引,力求盡善盡美,闡述英語造詞的靈活性、可解性及趣味性,突破記憶單詞的難關,進而享受學習單字之樂。面對單字不再徬徨、不再迷惑,學習的心徹底沸騰,心情好High,分數更High。此外,讀者若有任何回響,歡迎提出,讓大家一起分享。解析過程中若有任何疏漏、失誤或偏頗之處,誠摯希望方家及讀者不吝指教匡正。

 

哇噻!原來這樣的三部曲就揭開了英語造詞的奧秘:從形音綴談起

(Wow!The Three Dimensions of English Word Formation : Shapes,Sounds,and Affixes )
 

注意:黑體字為研究所、托福、SAT、GRE考題上常出現的英文同義詞解釋
          打星號(asterisk)表高頻率的詞彙

 

A

1  語形表意  (Shape Symbolism)

 

如同中文文字,字母 A 的起源於象形,可追溯至西元前 1500 年前的閃族語(Semitic) Aleph,Aleph就是公牛(ox)的意思,希臘語的Alpha也源於Aleph。而A字母的形狀則是受到西元前 3000 年古埃及象形文字(Egyptian hieroglyphs)的影響轉變而來, 古埃及人用牛頭(head of ox)的象形來代表這個字母。原有的字母 A 是尖頭朝下、開口朝上的形狀,取自 於牛頭的形狀及牛的兩隻角。所以無論在字母本身的意義上、或是形象上,字母 A 與「牛」、「牛 頭」、「牛角」有相當大的關聯。現代英語字母 A 的字形借自拉丁語的字形 A。

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1.1 牛

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1.1.1        財富、貪婪

 

古人喝牛奶,食牛肉,穿皮衣,用牛角,可知牛在當時的社會中扮演舉足輕重的角色,舉凡食衣住行都與牛有關。也許這就是腓尼基人把字母A排在字母之首的緣故吧。以農業生產為主的社會中,牛更是不可或缺。所以當時牛被視為是一種財產,是「財富」的象徵,而財富又與「貪婪」有關。

 

avaricious /ˏævəʽrɪʃəs/

adj. excessively desirous of wealth or gain; greedy;covetous;rapacious貪財的;貪慾的;貪得無厭的

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【注意】-ice是源自於法語抽象名詞尾

【推測詞義】對…慾望很強;對…渴求很強烈的。

【衍生詞】avarice n. extremely greed, cupidity, covetousness貪婪;貪慾

【字彙淺析】avaricious 貪婪程度比 greedy 還要強,常用在與商業有關的事物上,例如avaricious banker (貪婪的銀行家)、avaricious behavior (貪婪的行為)。

 

*avid /ʽævɪɖ /

adj. keen;enthusiastic熱心的;extremely eager;keenly wanting渴望的 ;greedy貪婪的

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【注意】av與avar都源自於拉丁語動詞avēre,其意為covet
【推測詞義】非常想要的。

【衍生詞】avidity n. great eagerness渴望;熱心;greed for wealth;avarice貪婪

【常用片語】be avid (與for連用)

to be avid for food 渴想食物

to be avid for applause渴望受讚賞

avid readers 求知若渴的讀者群

 

1.1.2         費力的、刻苦的

 

古代牛隻的工作都非常「費力的」、「刻苦的」。舉凡犁田、拉車、拖運重物都可顯現出牛隻工

作的辛勤,所以在很多文化中,例如印度教,為感謝牛的辛勞,人們都將牛視為神聖的動物。

 

*arduous /ʽɑrdʒuəs/

adj. difficult; laborious; onerous ;requiring lots of effort (工作等) 困難的,費力的;steep; hard to climb(道路等)陡峭的;(山丘等)難以攀登的;strenuous努力的,辛勞的

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【推測詞義】因陡峭的緣故,攀登上很困難的、很費力的、很艱鉅的。【可藉hard記字根ard】

 

*austere /ɔʽstɪr/

adj. rigidly severe; stern or harsh in character,manner,etc.(指人、性格、態度等)苛刻的,嚴厲的,嚴峻的);showing strict self-denial;ascetic(生活等)十分簡樸的;自我克制的;苦行的;very simple or plain;lacking adornment;unadorned(文體、服裝、裝飾等)樸素的、簡樸的、未加裝飾的

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【推測詞義】禁慾、苦行、簡樸等都會使舌頭乾乾的(making the tongue dry)。

【衍生詞】austerity /ɔʽstɛrətɪ/ n.sternness in character,manner,etc.嚴厲;tight-ended economy簡樸、(經濟上的)簡約刻苦

【字彙淺析】austerity measures in Greece,在 2010 年所爆發的希臘國債危機中,歐盟各國提供希臘 1100 億

  歐元以紓困其經濟,但條件是希臘必須施行「撙節措施 austerity measures」,這項措施包括提高稅賦、減少預 算、 刪減福利、薪水等,這些嚴峻的措施也造成希臘人民一連串的遊行與罷工。

【常用片語】an austere life 非常清苦的生活

                    an austere man嚴苛的人

                    an austere manner嚴厲的態度

                    austere practices 苦修

                    an austere style of writing 樸實無華的文體

                    an austere chair with a straight back 一把樸素的直背椅

 

1.1.3        人類、製造


與牛有關的乳製品、皮製品、農產品,都是「人類」驅趕牛群,放牧牛群「製造」出來的。

 

anthropogenic /ˏænθrəpoʽdʒɛnɪk/

adj. caused by human由人類(活動)引起的;人為的

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【推測詞義】是人類所產生的,就是由人引起的、人為的。

【字彙淺析】anthropogenic 主要用在環境、環保的議題中,並帶有負面的意涵。例如 anthropogenic climate change (人為造成的氣候變遷)。Due to anthropogenic pressure and lack of present regulations, pollution is expected to increase. (由於人為的壓力及目前規範的缺乏,汙染將會持續增加。)  引自NYNews


anthropomorphic /ˏænθrəpəʽmɔrfɪk/

adj. attributing human qualities or forms to gods, animals, and things 被賦予人類特性的;神人同形的;擬人的

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【推測詞義】把人的特質或形象施加於神、動物或事物上,就是擬人法。

【衍生詞】anthropomorphism n. 神人同形論;擬人法

 

*agitate  /ʽædʒəˏtet/

v. to disturb; to upset; to cause anxiety to a person or feelings擾亂(人心);使焦慮不安;使煩

亂;to argue publicly for/against something煽動;鼓動;鼓吹

【注意】agit是拉丁語不定詞agitāre 表反複動詞的詞幹(frequentative stem of agitāre)

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【推測詞義】使人不斷地來回移動(keep moving to and fro),隱喻為「心理上焦慮不安、或是攪亂人心」。

【衍生詞】agitated adj. 不安的;焦慮的         agitation n. (人心的)攪亂;焦慮;煽動

 

activist  /ʽæktɪvɪst/

n.a person who campaigns to bring about political or social change特指政治、社會運動的活躍者,行動主義者,實踐主義者

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【推測詞義】與行動或實踐有關的人,即為「行動主義者,實踐主義者」。

【衍生詞】activism  n. (政治、社會運動之) 行動主義,實踐主義

 【常用片語】anti-nuclear activists 反核運動的實踐主義者或反核運動的積極分子

 

*actually /ʽæktʃʋәlɪ/

adv.really;in fact 實際上;事實上

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【推測詞義】做得成的才是真實的

 

actuate /ʽæktʃʋˏet/

v. to operate; to activate; to set in motion 啟動(機器等) ,使運轉;to motivate;to stimulate 使(人等)活動,賦予(某人)動機,激發; to prompt 驅使

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【推測詞義】使有動作,啟動。

【常用片語】 to activate your card (啟動你的信用卡,請立即開卡)

 

1.2 牛頭

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1.2.1         船錨


牛頭的形狀與「船錨」的形狀非常相似。譬如表「英國的;英格蘭」之意的Anglo與彎曲狀似鉤子的牛角有關。

 

anchor/ʽæŋkɚ/

v. to make (a ship) secure with an anchor使(船)停泊; to fix firmly; to be firmly fixed; to fasten (;使(東西)固定或穩定

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【推測詞義】彎曲的鉤子作為名詞時,意思是「船錨」,是用來固定船的金屬彎曲物。作為動詞時,表示船要停泊,要靠錨才能「固定」或「穩定」。

 

1.2.2        最前、最早、古老


古代腓尼基人把字母A列入字母之首,即第一個字母。以牛的生理構造來看,牛頭是處於整隻牛的最前面部位,故有「最前、在前」之意,譬如ancient(從前的,古代的)。相關字彙詳見字根arch ‘first in time,first in power’ 與前綴 3.8 ante-。而走在時間線最前面(first in time)的事物,是最早發生的,以現在、當下 的角度來看,這些事物也是最「古老」的,譬如archaeology(考古學),archaeologist(考古學家)。

 

*archaic / ɑrʽkeɪk /

adj. very old; of ancient times古老的;古代的; old-fashioned; antiquated;out of date;obsolete

 (語言及語法等)古體的;陳舊的;過時的;已廢的

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【推測詞義】很老的,通常都是已過時的。【可藉諾亞方舟Noah’s ark 記字根arch】

【衍生詞】archaism n.an archaic word or expression古語;古體;古風

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