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E

 

1  語形表意 (Shape Symbolism)

 

字母E的來源可追溯至西元前古埃及象形文字,圖像是一個人將其雙手舉高,大聲歡呼(shouting for joy),故該字母的意思是「高(high)」或是「高興(joy)」。在腓尼基語中的E是代表窗的象形符號,叫做he,這個字母的開口是向左的,希臘人在採用E (epsilon)這個字母時,為了適應自左至右的書寫習慣,將其左右顛倒並摒棄h音。用它表示元音e。現今英語字母E的字形是沿用拉丁語的字母E。

 

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1.1 高

 

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1.1.1 等高、相等

字母E的意象是一個人將其雙手舉高,可以解讀成將原本較低的物品舉到較高之處,使其與高處的物品等高,所以是高度「相等」的意思。例如:equal (adj. 相等的)、even (adj. 平的、平坦的、均平的),而最常用的詞根是equi- 意思是「同等的,均衡的 (even, level, equal)」。

 

*equivalent /ɪˈkwɪvələnt/

adj. similar or virtually identical;the same as;comparable;equal in quantity, value, force, area, or meaning 相等的;等量的;等值的;同義的

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【推測詞義】有同樣力量或價值的。

【衍生詞】equivalence  n. the condition of two things having the same quantity, value, force, or meaning 相等;等值(之物);等量(之物);【語言】同義詞

【常用片語】sentence equivalence (句子同義詞)

 

equable /ˈɛkwəbḷ /

adj. steady;temperate;unvarying;uniform (氣候)穩定的;無變化的;not readily upset;even-tempered;tranquil;serene (人、性情等)平靜的;溫和的

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【推測詞義】能一直保持相等而不變化的(equal at all times)

【常用片語】  a) a equable climate (溫和的氣候)

                       b) equable disposition (溫和的天性)

【注意】equable與equitable (adj. 公平的,公正的) 拼法與語意的差異。

 

*equalize /ˈikwəˌlaɪz/

v. to make equal;to match;to parallel;to level 使相等;使均等(化)

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【推測詞義】使(兩者)均等劃一

【衍生詞】 equality  n. (數量、程度、價值、能力等的) 平等;相等;對等

                   equal  adj.  alike;identical;uniform 相等的,同等的;equivalent;evenly balanced 相當

                                      的,不分上下的;capable of;fit for;having the ability to handle (任務上)有能

                                      力的,能勝任的

【常用片語】  a) (to) demand equal pay for equal work (要求同工同酬)

                       b) equal footing (平等地位)

【常用句子】All men are born equal. (人生而平等)

 

*equivocal /ɪˈkwɪvəkḷ/

adj. open to two explanations;ambiguous;doubtful;uncertain;undetermined;evasive (詞句)模稜兩可的;含糊不清的;(價值)可疑的;(結果)不確定的;(評價等)不可靠的

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【推測詞義】兩種說法很相似,或兩種聲音一樣大(having equal voices),使人難以分辨。

【衍生詞】 unequivocal  adj. unambiguous;definite 不含糊的,明確的

                   equivocate    v. to use vague or ambiguous statements intentionally, especially in order to

                                         deceive people;to avoid giving a direct answer;to evade;to lie;to mislead

                                         intentionally by making an ambiguous remark (故意)使用模稜兩可的話;含糊其

                                         詞;說謊

 

egalitarian /ɪˌgæləˈtɛriən/

adj. believing in equality;relating to the doctrine of the equality of mankind 相信人人平等的,平等主義的

n. an egalitarian person 平等主義者

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【推測詞義】借自法語égalitaire,人人在社會、政治、經濟、權利上都有相等主義的(人)。與其相對的是elitist (n./adj. 精英,精英主義者)。  形容詞後綴 -arian意思是「…主義的」,可兼作名詞後綴,意思是「人」,譬如:

humanitarian  adj. 人道主義的       n. 人道主義者

utilitarian  adj. 功利主義的    n. 功利主義者

doctrinarian  adj. 教條主義的         n. 教條主義者

 

emulate /ˈɛmjəˌlet/

v. to try to equal or excel, usually through imitation 努力趕上(或超過);to compete with sucessfully;to rival successfully 與…競爭;to imitate;to copy 仿效

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【推測詞義】先學樣,學夠了,就想與人競爭,比個高低。

【衍生詞】emulation  n. competition 競爭;imitation 仿效

 

1.2 高興

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1.2.1 高興、美好之事

美好的事物才能讓人高舉雙手大聲歡呼,才能帶給人們歡樂,常用詞根eu 有「好(good, well)」的意思,例如:eulogy (n. (對死者的)頌詞)、eugenics (n. 優生學)。

 

*euphemism /ˈjufəmɪzəm/

n. the substitution of a pleasant or inoffensive word in place of an unpleasant one;use of good words 委婉的說法

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【推測詞義】用較正面、較好的詞彙來說,「婉言」、「委婉語」或「委婉說法」。

委婉語的作用在於替代直截了當、令人不悅或粗俗無禮的說法。如以pass away代替die,以visually impaired代替blind,與其相對的、用不好的聲音所說的事,那就是dysphemism (n. 粗直不雅的言詞)。

 

euphoric /juˈfɑrɪk/

adj. feeling well or happy;joyous;ecstatic 幸福感的;興高采烈的

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【推測詞義】帶來美好的。

【衍生詞】euphoria  n. a feeling of well-being or high spirits 心情愉快,幸福感;【心理】(一種不正常的)欣快感(因錯誤信息或藥物而引起的異常興奮)

 

*ecstatic /ɪkˈstætɪk/

adj. very happy;joyful;elated;blissful;rapturous;euphoric 欣喜若狂的;入迷的;得意忘形的

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【推測詞義】(太得意)把(自我)都站出來,隱喻為「得意忘形的」。

【衍生詞】ecstasy  n. great delight;rapture 狂喜;入迷;忘我;【藥】搖頭丸

 

*elate /ɪˈlet/

v. to delight;to put in high spirits;to exalt;to exhilarate 使興奮;鼓舞(常用於被動語態;用過去分詞當形容詞)

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【推測詞義】(將好的心情)帶出來,喜出望外。

【常用片語】to be elated by = to be thrilled about

【衍生詞】 elation  n. joy;exhilaration 興高采烈

                   elated  adj. very happy;delighted;exultant;ecstatic 興高采烈的;得意洋洋的

 

1.3 向外

向外除了門外,窗子也是一視窗,可向外觀察外界生態的變化,瞧瞧大寫字E就具有「向外」或「向東」的框架。表「向外(out)」的前綴計有:ex-,ec-,exo-,exter-,extra- 等

 

2 語音表義 (Sound Symbolism)

/e/在發音語音學上列為前中展唇元音(mid front unrounded vowel),發音很類似國語的韻母「ㄟ」。因舌位的高低會影響口腔空間的大小,發﹝e﹞時,舌頭往前伸,且舌尖抵住下齒的牙床,牙床呈現半開半合狀,隨著舌位上升,口腔前部的空間逐漸縮小,音的響度(sonority)也有所不同,口腔大的比口腔小的響度響,聲壓也大,若/a/的本義表「大、重、粗、硬」,則/e/表「小、輕、細、軟」之義。

【例字】

spend    v. 花(錢)(越花越少)

test      n. (小型的)測驗(cf. exam, test, quiz)

pebble     n. 小卵石

penny            n. 便士(英國的貨幣單位);小錢

ebb        n. 退潮

eddy      n. 漩渦(whirlpool)

sled        n. 小型雪車

slender   adj. (柱子等)細長的;(收入等)微薄的;(希望等)渺茫的

 

表「小」(little, small)的詞根計有:petit,pett,len,lev,ten

【例字】

petite      adj. (F) (女性)嬌小的,(女性服裝等)小號的

petty       adj.微小的,瑣碎的,輕的

petty offense     輕罪 ≠ felony  n. 重刑罪

alleviate    v. 減輕

levity        n. 輕率

tenuous  adj. 非常細的,薄的(ten ‘thin’)

lenitive   adj. 鎮痛的

 

表「小」(little, small)的後綴計有:-le,-let,-ette,-et,-ule

【例字】

little         adj. 小的;少量的

particle     n. 粒子;微量

booklet    n. 小冊子

bracelet    n. 手鐲

islet     n. 小島

cigarette   n. 香菸
towelette n. 柔濕巾

cabinet     n. (裝飾性的)櫥櫃

closet       n. 衣櫃

capsule     n. 密封的小容器;膠囊

 

表「陰性」(feminine)的後綴計有: -ess,-ette,-enne,-ine,-ix。 因古人有「重男輕女」、「男尊女卑」的觀念,故表陰性的後綴常有「小」的含意。

【例字】

poetess             n. 女詩人

usherette         n. 女帶位員

comedienne     n. 喜劇女演員

heroine            n. 女英雄

victrix             n. 女勝利者

 

欲知更多有關語音表意,可參閱2005年三民書局所出版「從語音的觀點談英語詞彙教與學」,這本書的第一章談英語語音與語義之對應性。

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