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C

 

1  語形表意 (Shape Symbolism)

 

字母C的字形源自於西元前3000年古埃及象形文字,其所代表的是狩獵的投擲棒(throwstick),類似今日迴力鏢的武器boomerang,故在形象上,字母C與武器有關。此外,字母C在腓尼基語第三個字母叫gimel,意思是「駱駝(camel)」,可能與駱駝駝峰形狀有關。gimel借入希臘語後改名成gamma,並把書寫方向改為由左至右,就把字母反過來寫。約西元114年,羅馬人把希臘語字母Γ的左邊繪成圓形。現代英語C的字形是沿用拉丁語的字母C。當拉丁字母C傳入古英語,當初的音值與/k/音相同。

 

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1.1武器

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1.1.1戰鬥、混亂

武器的基本功用就是在戰鬥及戰爭中增加獲勝的機率,故字母C常使用在戰鬥中,武器 (如刀、劍等)互相敲擊、打擊、碰撞的聲音上,例如clash (n. 刀劍等金屬刺耳的撞擊聲)、clank (n. 鐵鍊或刀劍相擊之鏗鏘聲但不及clang響亮)。在戰爭發生的當下,必定會造成混亂與傷亡,例如chaos (n. 混亂)。

 

*champion /ˈtʃæmpiən/

n. winner;victor 奪得錦標者;advocate;supporter;defender 擁護者;knight;worrior 戰士

v. to protect or fight for;to defend 捍衛(主義、自由等);to support;to uphold;to advocate 擁護

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【推測詞義】古羅馬軍隊常在田野上征戰,例如campaign (n. 戰役),戰士們常在田野(field)上紮營操練。運動競賽的優勝者也是在運動場(field)上與他人競爭獲勝。

 

*chaos /ˈkeɑs/

n. a very great confusion;turmoil;great disorder (在宇宙形成前的)混沌狀態;無秩序;混亂

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【推測詞義】古希臘人認為宇宙最初的狀態是一片混沌狀態,現今貶低為「無秩序、混亂」。

【衍生詞】chaotic  adj. very confused;cmpletely disordered 混亂的;無秩序的

 

*casualty /ˈkæʒuəltɪ/

n. a person injured or killed in an accident or disaster;victim;fatality 傷亡者,受害者;a fatal accident or disaster 意外事故,災難

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【推測詞義】降臨到頭上的事件,都是偶然發生的事故。

【衍生詞】casual  adj. occurring by chance;accidental偶然的;occasional or irregular臨時的;不定期的

【常用片語】 a) a casual observer or laborer (臨時觀察員或臨時工人)

                     b) casualty insurance (意外保險 (包括災害保險,火險))

 

1.1.2懲戒、標準

除了戰鬥之外,武器的作用還能用於懲罰罪犯,例如club (n.棍棒)。施行懲戒之前,需先訂下標準,使罪犯得到相應的懲罰,例如code (n. 法典),canon (n.規範、標準)。

 

chasten /ˈtʃestən/

v. to punish in order to correct;to penalize;to chastise (為了使人悔改、向善而)懲戒;責罰

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【推測詞義】懲罰是一種改過自新、淨化心靈的動作

【衍生詞】  chaste  adj. pure;virtuous貞節的

                    caste  / kæst /  n. 【印度】種性 (制度)

 

calumny /ˈkæləmnɪ/

n. false accusation;malicious misrepresentation;slander 誣陷之詞;惡意誹謗;中傷

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【推測詞義】源於拉丁語calumnia。古羅馬人在誣陷者的前額打上K字印記,K表示kalumnia,意指「誹謗」。kalumnia後來改拼成calumnia。

【衍生詞】  calumnious  adj. defamatory 毀謗的        

                   calumniate  v. to invent and circulate lies about another;to slander (毫無事實根據的) 造謠中傷

 

*criterion /kraɪˈtɪrɪən/

n. a standard or yardstick used in judging (判斷的) 標準,尺規;a principle by which something is measured for value  (批評、評價的) 基準

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【推測詞義】判斷所依據的工具 (means of judging)

【注意】複數形criteria = standards

【常用片語】to meet a criterion (符合標準)

 

*critical /ˈkrɪtɪkəl/

adj. decisive;crucial;urgently important 決定性的,重要的;fault-finding;censorious;evaluative;吹毛求疵的;挑毛病的;批判的;extremely dangerous;risky;of or at a crisis 千鈞一髮的;(病情)危急的

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【推測詞義】與裁判有關的

【衍生詞】critic  n. one who gives judgements, especially about art, literature, etc. (特指文學、藝術等的)評家;

                  one who finds fault吹毛求疵者。

                  criticize  v. to disapprove;to find fault with;to judge as bad 批評;非難;吹毛求疵

【常用片語】a) in a critical manner (岌岌可危地)

                     b) a critical test (極為重要的測試)

 

*censor /ˈsɛnsɚ/

n. an official who examines publications and suppresses or eliminates unacceptable remarks (古羅馬的)監察官 ;(出版物、電影、書信等的)檢查員

v. to examine in order to delete anything considered unacceptable;to remove selectively;to suppress (新聞、書報或電影等,對外發行前的)審查

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【推測詞義】審核(新聞、書報、電影等對外發行前)的人員

【衍生詞】  censorship  n. 檢查;檢查制度;檢查員的職務

                    censorious  adj. very critical;captious 吹毛求疵的

                    censure  v. to condemn;to criticize severely 責備;苛評

【常用片語】 a) film censorship (影片審查)

                       b) (to) abolish censorship (廢除審查制度)

 

1.1.3治理、耕種

武器不但是戰爭,也是刑罰所需。古今中外的強盛國家都有強大的武力作為後盾。這種治國方式就如同犁田時先規劃出播種的路線,作物才會長的整齊,法治國家也是先有法律與相應的刑責,才能培養人民遵守法治的觀念。例如culture (n.文化)是由cultivate (耕種) 演變而得的「精神上的耕耘」。讓人民接受精神耕耘,也就是讓人民文明化(civilize),成為彬彬有禮(civility)的,有修養的(cultivated)百姓(civilian)。

 

*cultivate /ˈkʌltəˌvet/

v. to grow (plants or crops) from seeds;till 種植,耕種;to seek to develop familiarity with 與…親近;結交 (知己);to develop 培養,培育

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【推測詞義】耕種(till)

【衍生詞】cultivated  adj. planted 耕種的,refined有修養的

【常用片語】(to) cultivate good manners (培育文雅的舉止)

 

cult /kʌlt/

n. worship or homage;extreme admiration for someone or something (對人、事、物、思想、主義等幾近宗教性的)狂熱崇拜;歌頌;a system of religious beliefs, ritual, or worship (宗教的)信仰,儀式或膜拜

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【推測詞義】耕耘出來的精神成果。注意cult的崇拜含有貶意 (prejorative meaning of “idolization”)。

 

1.2駱駝

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1.2.1跑

腓尼基人當時認為駱駝(camel)是載人運貨安全穿越沙漠的最主要載具,因為這種動物在速度與體力上都較其他動物有優勢,也就是跑得比較穩、比較久。綜合前述,字母A與人類「衣食、財富」有關,B與「住、房子」有關,而與「行」有關的當然就是字母C了。例如:car (n. 車),cab (n. 計程車),carriage (n. 車輛,馬車),shopping cart (n. (超級市場的)購物推車)。

 

*cursory /ˈkɝsərɪ/

adj. hastily, usually superficially, done (工作等) 匆促的;careless;casual;perfunctory 粗略的,草率的

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【推測詞義】與跑、疾行奔走有關的 (pertaining to running)。 人在很匆忙的時候才會跑,隱喻為在工作時間壓力下導致做事「匆促草率」。

【常用片語】 a) cursory glance (草草地看一眼)

                       b) a cursory reading (匆匆地唸一遍)

 

1.2.2類似馬的動物

古代的物種分類與今日有很大的不同。因為駱駝是最常見的馱獸,所以任何有四隻腳、身上有毛、可以載人運貨的動物,無論是馬、山羊,古人都認為與駱駝是屬於同一科的。牛則是因為體型較大、較壯碩,而不屬於這一類。這種分類方式與中文非常類似,古代中國將這類型的動物都歸與馬同類,如驢、駱駝,其部首都是「馬」。

 

*capricious /kəˈprɪʃəs/

adj. unpredictable;fickle;changeable;whimsical;inconstant;erratic (行為等)多變的,反覆無常的;arbitrary 任性的;性情不定的

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【推測詞義】詞根capar有「山羊 (goat)」與「衝動 (impulse)」的雙重涵義。山羊的「山」可能是由於這種羊會爬山。此外,山羊有個怪異的習性就是衝動時有突然躍起的行為 (frisky behavior) 而這種亂蹦亂跳行為是沒有任何前兆的,因而被賦予了「任性的,多變的」等義。

【衍生詞】caprice n. a capricious quality or nature;whim ;fickleness任性;善變

 

1.2.3 囤積、隱藏

駱駝身上最引人注目的地方就是駝峰。駝峰的功能就是將脂肪囤積、隱藏在內。故引申之義包括「囤積」、「隱藏」,例如:表「囤積」的詞根cumul ‘heap up’;表「隱藏」的詞根 cover ‘conceal’;cryp ‘hidden’;cel, cl, col ‘hide, cover’。

 

*culminate /ˈkʌlmɪnet/

v. to reach its highest point or climax 達到頂點;達到高峰

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【推測詞義】(累積)達到頂點

【衍生詞】culmination n. attainment by anything of its highest point;climax 頂點,極盛期

【常用片語】the culmination of one’s career (一個人生涯的極盛期)

 

cumulative /ˈkjumjəˌletɪv/

adj. resulting from gradual increase;accretive 累積的;漸增的

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【推測詞義】掩蓋的,隱喻為「隱瞞的,掩飾的」。

 

*covert /ˈkʌvɚt/

adj. secret;hidden;concealed;covered over;not overt 隱密的;隱藏的;暗地的

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【推測詞義】掩蓋的,隱喻為「隱瞞的,掩飾的」。

 

camouflage /ˋkæmə͵flɑʒ/

n. disguise;concealment 【軍】偽裝;掩飾;迷彩

v. to disguise in order to conceal;to conceal;to hide by using camouflage 偽裝;掩飾

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【推測詞義】借自於法語,其中-age是法語抽象名詞尾。原指把煙霧吹到臉上以掩飾 (smoke blown in smeone’s face)。1917年才有「偽裝」之意。

【常用片語】a camouflage jacket (迷彩服)

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