想到美國唸大學,又不能負擔高昂的學費?還有甚麼選擇?除了申請頂尖學校的全額獎學金外,在美國還存在幾所特別的學校,他們不向學生收取學費,每一位被錄取的學生都能享受到優質的免費高等教育。

 

據美國《商業週刊》的報導,有些學校這樣做是因為在某個學科領域特別突出,為了專門吸引這方面的優秀學生;而另一些學校則是採取work-study,也就是類似於工讀方式代替學費。

 

1. 深泉學院 (Deep Springs College)

在絕大部份人的理念裡,哈佛大學是絕對的世界第一,但是來自美國權威的《普林斯頓評論》的數據卻顯示,深泉學院在錄取數據統計上堪比哈佛大學,甚至錄取難度更大,挑人更加苛刻。

設想一下,26名學生在一個上千公頃、與世隔絕的牧場上耕種和放牧兩年。這個坐落在美國加利福尼亞州和內華達州交界處找到一片無人居住的荒漠裏、頗為特立獨行的牛仔式大學,從1917年建立以來,就是許多優秀學生的烏托邦,同時也成為美國高等教育實驗的成功典範。

這所兩年制男校,於1917年由身為電力大亨的盧西恩‧盧修斯‧納恩出資創辦,納恩認為,物質世界充滿罪惡,真正的偉人要能傾聽「荒漠的聲音」,並為深泉學院定下了影響至今的校訓:勞動、學術、自治(labor, academics, and self-governance)。學院的管理異常嚴格,不經允許不得離開校園,嚴禁接觸酒精,也不提倡看電視。電話和互聯網經常由於惡劣的天氣而中斷, 報紙則是通過郵局寄過來的,通常都要晚兩天。目前學校由26名學生,3位管理者,8至9名教授以及5名校工組成。

一旦被深泉大學錄取,那就意味著你省下了每年大約5萬美元的學費和生活費,學校為每一位學生提供全額助學金。但代價是每個星期20個小時的苦力勞動。學生們必須和校工一起在牧場放牛、耕種。每一個人都是這個自給自足的小社區不可缺少的一部份。

曾在深泉受過教育的有前美國駐聯合國大使威廉‧霍伊維爾、哥倫比亞廣播公司著名記者查爾斯‧科林伍德、弗吉尼亞州議員吉姆‧奧林,頂尖的因特網企業家、將近80%的畢業生離開深泉大學後直接到哈佛、耶魯、布朗、哥倫比亞、康奈爾和牛津大學等名校讀大三,其他人則會先志願服務一年。3年來,深泉畢業生已第5次拿到杜魯門獎學金,一項獎勵為公眾服務的學生的至高榮譽。

 

2. 柯蒂斯音樂學院 (The Curtis Institute of Music )

位於美國費城的柯蒂斯音樂學院The Curtis Institute of Music是世界上最著名的音樂學院之一,在美國音樂學院排名中,柯蒂斯音樂學院名列第5。1924年,Mary Louise Curtis Bok創辦柯蒂斯音樂學院,從創辦之日起就在作曲、指揮、聲樂、管絃樂、鍵盤樂等領域提供最優秀的教學,學院也因此獲得「獨奏家搖籃」的美譽。柯蒂斯音樂學院是由賓夕法尼亞州聯邦特許,賓州高等院校學位教育委員會註冊的音樂學院,是美國國家音樂院校聯合會的主要成員,1993年獲得美國中部各州高校聯合會 高等教育委員會的認可。

學校對所有學生都提供全額助學金,但是學院的錄取也非常的嚴格,每年平均只招收150名新生。當然,學校這樣做的目的最主要還是基於Mary Louise Curtis Bok的辦學理念:「為那些最具音樂天賦的年輕人提供最優質的教育,並將他們培養成最為專業的藝術家」。柯蒂斯音樂學院故意控制學生人數,以提供最個人化 的教學,由當代最傑出的音樂家對學生一對一的指導,學院在「learn most by doing在實踐中學習」這一哲學的指導下,每年為學生提供超過100場公開演出的機會,這一方式使得學校在近百年的歷史中,培養了許許多多著名的藝術家。

 

3. 柯柏聯盟學院 (The Cooper Union of the Advancement of Science and Art)

全名柯柏高等科學藝術聯盟學院,校園位於曼哈頓東第三大道(Third Avenue)及第六、第九街(6th-9th Streets)之間的雅士達廣場(Astor Square)及庫柏廣場(Cooper Square)旁。建校的宗旨是教育應該對合適之人免費。學校提供工程、藝術、建築學位,其中尤以建築專業最為著名,經常被權威的US News排名排在首位。但是你應該想像得到,要進入這所學校其難度有多大,幾乎與常春籐盟校不相上下,每年的錄取率在10%左右。2009至2010學年,由於美國經濟影響,Cooper Union的報名人數增加了70%,而由於錄取名額不會增加,導致今年的錄取率將可能下降很多,非常有可能比哈佛還要低。

 

4. 歐扎克斯學院 (College of the Ozarks)

歐扎克斯學院位於美國密蘇里州,年平均錄取率只有10%。這是因為,該學院的1,200名學生只要交100美元的手續費和每個學期工作560個小時,就一律可以免交學費和食宿費。由於美國大學學費高昂,能有這種「天上掉下來的禮物」,當然不少人擠破頭也要上這所學校了。這所學校有一個引以為豪的綽號「Work Hard U」。建校時的宗旨是「為年輕人,特別是那些認識到教育的價值但沒有足夠的收入的年輕人提供優質的教育。」

 

【轉載自2011/1/13教育部電子報】

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