海外生活攻略─美國交通 美加文教 留學代辦  

由於美國地大,很多人都說在美國沒有車就等於沒有腳。一般來說,美國小孩在16歲時即可考駕照開車上路,因此在美國若想便利行,相信開車將是最好的選擇。當然,交通方式不只有一種,為使同學在國外能行的更便利,這裡為同學介紹各式交通工具。

公共交通工具
一般來說,美國的公共交通工具有地下鐵、公車及跨州巴士,這些聽起來便利的公共交通工具可不是每一個城市皆有且便利的喲!因此,同學要有心理準備;另外有些學校則會提供校區免費校車供同學搭乘。

計程車
除了在交通繁忙的大城市或機場,計程車是不容易招之即來,揮之即去。大部分的地區要事先打電話預約計程車(yellow pages-Taxicabs欄)。計程車的計價方式貼在車內,幾乎全美都是以里程計費,小費以車資的10%-20%為原則,或以行李的件數計算,一件一美元。司機可向乘客索回過橋費或地下道的費用,深夜招車也可能被要求多付些車資,同學要特別留意。

腳踏車
許多學校會要求騎腳踏車的學生,每年向校內資訊中心或警察局登記註冊,否則會招致罰款,目的在於防止腳踏車被偷竊。由於腳踏車也被視為交通工具之一,如不遵守交通規則則會觸法。關於自行車的法律常識,可至各校學生中心或校警局索取「Bicycle Traffic Laws」參考。

開車
1. 考駕照
駕照在美國是最普遍的身分證明,出門在外、買車、買保險、住旅館、開支票、簽信用卡、租車等都少不了它。由於即使在國內已持有駕照,並在赴美前換得國際駕照仍未必會被承認,因此若想在美國以車為代步工具,建議可在當地考個駕照。

以下已加州為例提供同學一些在美國考駕照的資訊:

(1) 筆試
前往居所附近的汽車監理站(DMV-Department of Motor Vehicles)報名前,可先索取該州的駕駛手冊(Driver Manual)以備應考。筆試試卷分為英文、中文及西班牙文等不同語文版本,可任選一種;在進入考場時,應先向考官聲明你要考的版本。

筆試及格後當場即能領到一張期限一年的「學習駕照」(Instruction Permit),在期限內可有三次路考機會。

①. 參加筆試必須攜帶的證件:
A. 有效護照(Valid Passport)
B. 社會安全卡(Social Security Card)
C. 入境時海關附加在護照上的I-94

(2) 路考
路考前須向汽車監理站預約考試日期(可電話預約);路考大約安排在筆試二至三週後,但也有些州筆試通過馬上進行路考(如亞利桑那州);路考一般在汽車監理站旁的路考場或街道中進行,參加路考時必須有駕照的友人在一旁作陪才行。

①. 路考必須攜帶的文件:
A. 學習駕照
B. 路考申請表
C. 受考車輛的財力保險責任證明及行車執照

②. 路考時應注意的事項:
A. 一般必考的項目包括在十字路口左右轉彎(MakeTurns)、換線道(LaneChange)、StopSign、路邊停車(StreetParking)、三點迴轉(ThreePointTurn)等。

B. 速度不宜太快,彎到以10英哩左右時速行駛,巷道25英哩、local公路35英哩。

2. 買車
買車除了要考慮安全、便宜、省油之外,還要考慮兩三年之後學成歸國轉手的價錢。應如何買車才不會花大錢又安全呢?以下提供同學一些參考方向:

(1) 如何買新車
①. 確定預算之後,參考消費者報導(Consumer Reports)的年度新車評鑑(車型、排名、廠價及各種附件的價格),或可經由AAA的「New Car Pricing Business Service」查得新車價格,並可巷BBB(Better Business Bureau)查詢聲譽較佳的經銷商(Dealer)。基本而言,美國車堅固,日本車故障率低、省油。

②. 貨比三家不吃虧,月底、年尾是買車殺價的好時機。與經銷商議價要從其成本往上加,而且一項一項談,在沒有百分之百滿意之前,不要付訂金,以免反悔時索回困難。若需貸款,自己向銀行貸則比經銷商貸便宜。

③. 領車時再試開一下,以確定一切正常無誤,檢查所有權狀、保養手冊、保證書是否齊全,保留所有文件,包括宣傳冊頁,以防萬一買到故障車,可循法律途徑討回公道。

(2) 如何買二手車
①. 購買二手車時,首先應考慮安全性,其次為可靠性及耐久性,維修成本與省油也應有所考慮。各車種的資訊可以至去圖書管查閱二手車購買指南(National Automobile Dealers Association's)了解不同年分車種的行情,亦可參考消費者報導的年度二手車評鑑或各大書報店中均有售的Blue Book。但車況、里程及附加設備等因素,可使售價差上數百元。

②. 學校佈告欄、汽車代理商及車主登報求售是主要的購買管道,此外,汽車拍賣場、銀行或保險公司拍賣沒收車,亦可能標購到物美價廉的二手車。

③. 若向二手車經銷商購買,可索取書面保修證明。某些州甚至訂有「舊車檸檬法」(Lemon Law),適用於該州所有舊車經銷商,對保修的項目及期限均有具體規定。

④. 小心交車手續,如向私人購買,應要求對方出示擁有該車的證明,如該車是以他人名義登記註冊,最好抄下車牌號碼及識別號碼,向DMV核對,以防買到贓車。

(3) 登記註冊及辦理行車執照
①. 新車:拿到所有權狀(Title)之後,持所有權狀到保險公司買保險,在提保險單(Insurance Certificate)、所有權狀及駕照前往DMV辦理註冊,並領取車牌(Plate)及註冊證(Registration Certificate),或交由Dealer代辦亦可,一般收取手續費35美元。

②. 舊車:車子完成交易後,雙方都應迅速通知DMV。賣方要填表註明雙方買賣日期、售價、里程及汽車各項資料;買方要重新登記所有權,更換汽車所有人姓名及辦理行車執照。待辦理好手續,亦須於特定期限內作追蹤了解。

3. 汽車保險
買汽車保險是車主的義務也是保障。許多州不但要求車主必須買保險,甚至規定車主有義務投保最低額的責任險及個人傷害保護,否則車子既不能註冊,也不能辦理行車執照。因此,保險卡、駕照和行照必須隨車攜帶,此三者係為合法道路駕駛的主要證件。

(1) 汽車責任保險的項目
①. 責任險(Liability):
即車禍發生後,由肇事者之保險公司負責賠償對方生命(Bodily Injury)及財產(Property Damage)的損失。

②. 個人傷害保護險(Personal Injury Protection):
無論過失在誰,保險公司必須支付受傷者的醫療、藥物及死亡喪葬費用,以及因故中斷工作者的薪資所得補償和其他必要之生活費。

③. 無保險或低保險車主險(Uninsured/ Underinsured Injury Protection):
即車禍發生時,如肇事者持有任何汽車保險或保險額度不足,受償者可向投保公司求償。

④. 碰撞險(Collision):
係指車子有碰撞損壞之情形,無論過失在誰,皆可向保險公司求償。

⑤. 綜合險(Comprehensive):
係指車子因不明原因受損,如天災、被偷等,亦可求償。

⑥. 其他:
如拖吊險、租車險等,則可視個人需要投保。
(2) 決定保費高低的因素
投保項目越多保費自然越高。駕駛記錄、投保人的年齡、性別、駕駛經驗、違規記錄、抽煙與否、居住地在都市或郊外、汽車用途、已婚或未婚,以及車子的年份、車型、廠牌等亦可影響保費的高低;如果在一年內駕駛人有過一次以上肇事或違規,次年保費就會提高20%。

(3) 如何選擇保險公司
好的代理商或保險公司不僅保費低廉、服務佳、理賠快速,而且費率的調整合理。支付保費時,應保留憑據,以防發生賠償糾紛或保險公司破產由州政府接收時,受保者可以憑據作為索賠的依據。

4. 租車
租車費用週末比較便宜(週四中午到週一中午),租一星期通常又比連續租四天便宜。取車地點與歸還地點不同,可能有extracharge,以下是較大的租車公司及電話:

.Hertz(1-800-654-3131)
.Avis(1-800-800-4000)
.National(1-800-328-4567)
.Dollar(1-800-367-2277)
.Budget(1-800-527-07000
.Thrifty(1-800-367-2277)

此外,租車時需注意以下事項:
(1) 還車前需加滿油箱,以免加付較貴的汽油錢。

(2) 使用汽車俱樂部(AAA)會員卡租車通常可享有減價優待,若有需要可加買保險;依險種之不同每日加收10-20元。

(3) 使用AE卡或金卡等信用卡租車,可享有租車保險減免。

5. 賣車
(1) 賣車前應多打聽自己車子的行情,以定下適當的價錢,除可參閱汽車年鑑之外,亦可詢問原經銷商或二手車行。當有人來看車詢問車況時,應該儘可能據實以告,絕對不能心存造假,若遇有意購車者,更應準備詳細汽車維修、檢驗資料供其參考;若有人想試車,應要求檢查其駕照是否仍在有效期限,確定試車者的開車技術,以防試車時發生事故,並得親自陪對方試車。

(2) 成交之後,最好親自與買方共同到監理處辦理過戶手續,通常賣方需要填寫一份註明買賣日期、姓名住址、車子詳細說明、汽車試別號碼、牌照、里程數及售價等項目的表格。至於過戶時所必備的証件,最好事先打電話到當地監理處 (DMV) 詢問,以免遺漏而白跑一趟,手續完成後,賣車才算畫下一個圓滿的句點。

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