201210 IELTS高分 蔡明倫 8 - 7  

中文姓名:蔡明倫
學校及科系:東吳大學英文系
正式考試成績:Listening:8.5分、Writing:6.5分、Reading:8.5分、Speaking:7.5分
正式考試總分:IELTS 8分
正式考試日期:2012年09月01日

因為畢業後想前往英國就讀翻譯研究所,於是跟隨哥哥蔡光倫(也在雅思高分榜上)的腳步,前往美加報名雅思課程。

其實本來沒有期望什麼,只是覺得自己準備考試心不安定(不要被我念的科系唬到,英文系主要念的是英國文學,學校不會特別認真地訓練我們的英文能力)。感覺總要來補個心安再去考,於是來到美加。

如今看來,真的慶幸當時做了這項決定,理由如下:
一、作答技巧
上課過程中,老師會提及有用的考試技巧,如果當初是自己念的話,就沒辦法知道這些實用小撇步。老師們都是研究過「雅思」這個考試的,請相信專家。

二、老師可愛
我說的是個性可愛(咳嗽)…不是啦,老師們外表也很可愛沒錯,但重點是很真、沒有距離感,跟老師問問題不用緊張,他們都樂於回答,並且也都很有幽默感,聽起課來比較不會累。

三、沒人逼你
不同於我在高中時期補的升學式補習班,美加不會要你打卡,證明你有來上課,因為那沒有意義。
學生會來報名,一定是因為一個夢想(畢竟雅思考試好貴),可能是到英國讀書、或是到澳洲實習,美加是來幫助你達成這些夢想的,所以不會逼迫你,如此反而增強學習意願。你來上課是為了自己,而美加會盡全力幫你。

另外,以下是結束美加課程之後,我如何準備雅思的心得經驗談,提供同學參考:

(一) Speaking:
重點在於不要害怕。不要怕開口,不要怕說錯文法,不要用中文在腦裡思考→再翻成英文,這樣說出來的英文會不太對勁。─Try to think in English!
"語言"重點在於溝通,雅思考試重點在於有自己的看法,以及讓對方聽懂你的意思。
如果發現考官明顯小皺眉/瞇眼,代表他可能不太了解你在說什麼,這種時候若無其事地用更簡單的句子換句話說,讓他懂你就過關了!偶爾文法不甚精確,其實沒有關係(不像寫作),畢竟人都有口誤的時候,所以不用擔心太多。
等到熟悉之後,再邊說邊注意,修正在腦中冒出、即將說出口的句子,選用合適的時態─就這麼簡單!
背單字有助增加口說的自信,但不是口說拿高分的關鍵。準備考試期間,每天的確應該學幾個新單字,但重點在活用你已會的單字來解釋,而不是硬講生難字給考官聽。
Tips:生難字留給Writing用,使用日常生活用語才是大加分。
E.g.:
That was a close call. I almost got caught! (剛剛真是千鈞一髮,我差點被抓!)
Oh wow, he is touchy. (喔天,他脾氣真差。)
She is drop-dead gorgeous. = She is fit. (她長得很正)
I think I'll have another go. = I think I'll try again.
(影集也好、新聞也好、日常閒聊也好。多聽,可以學到日常用語,也有助培養英語語感)。

(二) Listening:
ICRT、BBC(http://www.bbc.co.uk/radio/)絕對是你的好朋友。沒事就聽,沒辦法全部聽懂也沒關係(新聞英語畢竟用語不同),重點在於習慣聽別人說英語。ICRT每天整點都有新聞報導,早上六點開始有常春藤美語教學單元,有一男一女對話教學,七點開始則是BBC新聞報導,可以起床邊準備出門邊聽。
另外,可以仔細聽Youtube上的TED演講,選自己有興趣的主題/名人,先練聽個一兩遍,再開字幕,看自己是否正確理解,以及哪邊沒有聽懂。
再不然,就是看HBO等洋片台時,試著忽略底下的中文字幕。
Tips:像心宥老師說過的,為自己創造全英語環境。

(三) Reading:
1. 先看題目,標出題目中特殊的關鍵字(一個人名、一個地方、一隻章魚…只要夠特殊,就先畫底線提醒自己)。
2. 快速瀏覽過文章(我自己會迅速無聲默念過句子,幫助大腦速速理解),如此一來對於文章大致在說什麼,心裡就有個General Idea,過程中瞄到關鍵字,就趕快畫底線,方便待會回來找答案。雅思有時句子喜歡弄得很長,這時不要怕,把句子拆開就好。
3. 看題目。面對是非題或選擇題時,剛剛建立的General Idea就有助於你答題。如果不確定,就回頭仔細閱讀文章裡你剛剛畫底線的關鍵字,進而找出答案。
4. 如果你無法快速閱讀,就看文章的第一句~第三句和最後一句,它們會是那一個段落的要旨。
5. 絕對會有不認識的生字,這時就靠上下文來猜。
6. 說是Reading,其實也是在考同學單字─也就是換句話說的同義字。所以心宥老師講同義字時,要努力聽一下,至少留個印象。
7. 選擇題有時靠常識判斷,也有機會猜對。
8. 總歸就是三篇文章,解決一篇後,就把它拋在腦後,專注在下一篇,保持專注及思考能力。
Tips:平時養成閱讀的習慣,看到文章就不會緊張,速度也會加快。

(四) Writing:
1. 時間控制最重要,詳見http://www.ielts-simon.com/
2. 多閱讀有興趣、不太困難的課外書,可以幫助寫作,也有助養成英語思考,比如 Michael Lewis (the author of Moneyball):
'I'm now convinced that the worst thing a man can do with a telephone without breaking the law is to call someone he doesn't know and try to sell that person something he doesn't want…My boss, my jungle guide, a native of Bald Knob, Arkansas, named Stu Willicker, had told me to get my butt on the phone and start earning a living. "Call everyone in Paris," he said.'—Liar's Poker, Michael Lewis
最後要叮嚀同學的是:
1. 充足睡眠最重要
證據:當初整夜失眠讓我下午累到不行,影響大腦思考,真的非常危險,不要為了幾個單字片語耽誤上床時間,那完全不值得。
2. 保持平常心
忘了報名費有多貴、不管萬一考不過哥哥怎麼辦(不能讓他一直驕傲下去) ─ 這些是我當時的顧慮。
考試當下,只要專注在考試本身,發揮最大潛能,毅力+美加幫助=你絕對辦得到,加油!

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